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Natalité : la fin de l’exception française ?

Le Monde - 17.01.2018

samedi 20 janvier 2018

Les naissances baissent pour la troisième année de suite. Le taux de fécondité passe à 1,88 enfant par femme

Est-ce une mauvaise passe ou la fin d’une époque ? Le dynamisme démographique exceptionnel qui a caractérisé la France jusqu’au tournant des années 2010 semble avoir vécu. Les données publiées par l’Institut national de la statistique et des études économiques (Insee), mardi 16 janvier, dépeignent un tableau plus sombre. Si la population -continue d’augmenter, pour s’établir à 67,2 millions de personnes, elle le fait à un rythme moins soutenu que les années précédentes (+ 0,3 %, contre + 0,5 % entre 2008 et 2013, + 0,4 % entre 2014 et 2016). Le solde naturel, c’est-à-dire la différence entre les naissances et les décès est " historiquement bas " à + 164 000 personnes, au niveau le plus faible constaté depuis l’après-guerre (hors Mayotte).

Deux facteurs expliquent cette évolution : une baisse de la natalité et une hausse de la mortalité. Si les deux sujets sont politiquement sensibles, le nombre de naissances enregistré chaque année l’est particulièrement, une forte natalité étant interprétée comme un signe de bonne santé actuelle et future pour un pays. Or, la tendance à la baisse amorcée en 2015 se confirme. Le nombre de naissances est en baisse pour la troisième année consécutive. En 2017, 767 000 bébés sont nés, soit 17 000 de moins qu’en 2016, après des baisses d’ampleur -comparable en 2016 et 2015.

Cette évolution s’explique en partie par la diminution du nombre de femmes en âge de procréer, mais surtout par la baisse de la fécondité. L’indicateur s’établit à 1,88 enfant par femme, contre 1,92 en 2016, et 2 en 2012. Il s’éloigne donc du seuil de renouvellement des générations (2,1). Ce sont en particulier les femmes âgées de 25 à 34 ans qui ont moins d’enfants qu’auparavant.

Baisse des allocations familiales

Pour quelle raison ? " Il n’existe pas de modèle explicatif des variations de fécondité, observe Laurent Chalard, géographe de la population à l’université Paris-Sorbonne. Elles résultent de décisions personnelles et sont liées aux évolutions des mentalités. " Les chercheurs sont donc partagés. " La crise économique de 2008 a provoqué une baisse de la fécondité dans la plupart des pays développés, analyse Gilles Pison, professeur de démographie au Muséum national d’histoire naturelle. En France, les politiques sociales et familiales ont retardé ses conséquences. " Dans cette -hypothèse, la baisse serait temporaire. " Beaucoup va dépendre de l’évolution du chômage en France ", poursuit M. Pison.

Autre explication conjoncturelle possible : les coups de rabot portés à la politique d’aides aux famillespendant le quinquennat de François Hollande. Diminution des allocations familiales et baisse du plafond du quotient familial pour les plus aisés, modulation des aides à l’accueil des jeunes enfants… Une politique poursuivie sous la présidence d’Emmanuel Macron, avec un nouvel abaissement des plafonds de ressources donnant droit au versement de l’allocation de base pour les parents de jeunes enfants, voté fin 2017, qui touche au portefeuille les classes moyennes.

Dans le même temps, moins de 50 000 nouvelles places de garde pour les jeunes enfants ont été créées depuis 2012 (contre 275 000 promises). Pour Gérard-François Dumont, professeur de démographie à Paris-Sorbonne, la corrélation ne fait pas de doute. " Les évolutions de la natalité depuis quarante ans suivent celles de la politique familiale, affirme-t-il. Les effets des mesures prises depuis 2012 ont commencé à se faire sentir en 2016 et cela s’aggrave en 2017. Il ne faut pas oublier la baisse des dotations aux collectivités locales qui sont du coup plus réticentes à développer l’accueil des jeunes enfants. Les difficultés à concilier vies familiale et professionnelle sont plus grandes. "

Mais d’autres spécialistes sont moins catégoriques, en particulier parce que seuls les 20 % de ménages les plus aisés ont perdu financièrement aux réformes. " Il est difficile d’établir un lien direct, mais la baisse des aides pourrait entrer dans le jeu, nuance Laurent Toulemon, démographe à l’Institut national d’études démographiques (INED). Nous avions auparavant une politique familiale très inclusive, avec l’idée que l’Etat aide toutes les familles. Son érosion structurelle a pu avoir un effet sur la confiance des Français. "

Dernière hypothèse : un changement plus profond des comportements chez les jeunes générations. Les jeunes étudient plus longtemps, se mettent en couple plus tard et reculent l’âge d’avoir un premier enfant. Comme en -témoigne l’âge moyen à la maternité des femmes, qui continue d’augmenter pour atteindre 30,6 ans (contre 29,8 dix ans plus tôt). La précarité du marché du travail et l’instabilité qu’elle induit frappent particulièrement les jeunes, ce qui ne favorise pas l’arrivée d’enfants : la norme est d’avoir une vie professionnelle stable avant de fonder une famille.

Mortalité en hausse

Il ne s’agit cependant pas d’un simple décalage dans le temps. " La baisse de la fécondité observée chez les femmes de 24 à 35 ans n’est pas compensée par une augmentation chez les femmes plus âgées, comme c’était le cas jusqu’en 2014 ", observe Marie Reynaud, responsable des études démographiques et sociales de l’Insee. Les limites physiolo-giques pourraient jouer un rôle. Les chances d’être enceinte diminuent après 35 ans. Des travaux ont mis en évidence un impact de l’âge sur la fécondité à l’échelle individuelle (après 35 ans, les chances de réaliser un projet d’enfant diminuent fortement) mais pas à l’échelle nationale.

Est-ce la fin d’une exception française en matière de natalité ? La baisse est forte… mais la France reste en tête de peloton aux côtés de l’Irlande (1,9 enfant par femmes en 2016), notent les spécialistes. " Nous restons à un niveau élevé par rapport à la moyenne européenne, observe Laurent Toulemon. Je n’anticipe pas un effondrement comme on l’a vu dans d’autres pays. " Laurent Chalard est plus interrogatif : " La France reste une exception, mais va-t-elle perdurer encore longtemps ? "

La question doit d’autant plus d’être posée qu’un autre facteur entre en jeu dans la dynamique démographique : la mortalité. En 2017, 603 000 personnes sont décédées, soit 9 000 de plus qu’en 2016. Et cela va continuer, car les générations nombreuses issues du baby-boom, qui a été particulièrement marqué en France, atteignent des âges de forte mortalité. " C’est une vague qui arrive, ce n’est que le début ", observe M. Toulemon. " Même si l’espérance de vie continue à progresser, nous avons plusieurs décennies de hausse de la mortalité devant nous, renchérit Gilles -Pison. Il faut se faire à cette idée. "

De ce fait, sauf baby-boom imprévu, le rôle prépondérant du solde naturel (différence entre les naissances et les décès) dans la croissance démographique française devrait régresser au profit du solde migratoire (différence entre le nombre de personnes entrées sur le territoire et le nombre de personnes qui en sont sorties). Ce dernier était évalué à 69 000 personnes en 2017. Le chiffre ne tient pas compte des évolutions les plus récentes de l’immigration, car il est calculé en effectuant une moyenne des trois années pour lesquelles l’Insee -détient des chiffres consolidés (2012, 2013 et 2014). Mais, bien que l’attention politique portée au sujet soit considérable, le solde migratoire est traditionnellement faible en France. " Il pèsera plus à l’avenir, comme c’est déjà le cas dans de nombreux pays européens ", affirme Gilles Pison.

Gaëlle Dupont


Le contexte

Recensement

La campagne de recensement 2018 est lancée jeudi 18 janvier par l’Insee. Chaque année, 9 millions de personnes sont -recensées. Un cinquième des communes de moins de 10 000 habitants sont -recensées de façon exhaustive, soit environ 7 000. Dans les -communes de plus de 10 000 habitants, le recensement est -organisé tous les ans auprès d’un échantillon de 8 % des -logements. Les données de cinq années d’enquête, soit 40 % des logements, sont -utilisées pour produire des chiffres annuels.

7 000 mariages de moins en 2017

Le nombre de mariages continue à décroître : 228 000 ont été célébrés en 2017, soit 7 000 de moins qu’en 2016. Parmi eux, le nombre d’unions entre personnes de même sexe reste stable à 7 000. Le pacte civil de solidarité, après avoir connu une chute au début de la décennie, est reparti à la hausse : 192 000 ont été conclus en 2016 (les chiffres 2017 ne sont pas connus), dont 7 000 par des personnes de même sexe, soit quatre pacs conclus pour cinq mariages célébrés. Selon l’Insee, les couples -pacsés sont plus nombreux parmi les 26-35 ans, plus diplômés, vivent plus souvent dans les grandes villes, et sont peu issus de l’immigration. Les cadres et professions intermédiaires sont plus enclins à se pacser, alors que ce sont les agriculteurs qui se marient le plus.


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